DSA, a estratégia de trabalho de base, e organizando os não organizados

A necessidade da da organização e a tarefa de reconstruir a ligação entre a esquerda e a classe trabalhadora

Barry Eidlin 22 set 2021, 19:40

A estratégia de trabalho de base é a abordagem mais realista para organizar o não organizado. Apenas os sindicatos transformados têm os recursos necessários para o fazer à escala de que necessitamos.

Sindicatos são fracos nos Estados Unidos hoje em dia. Na década de 1960, cerca de um em cada três trabalhadores tinha um cartão sindical. Hoje, é apenas 10,5% em geral e 6,4% no setor privado.

Mesmo no seu estado enfraquecido, os sindicatos ainda conseguem ganhar mais para os seus membros do que os seus homólogos não sindicais. Os trabalhadores sindicais tem em média salários maiores e têm melhores benefícios e maior segurança no emprego. Mas décadas de ataques por parte do governo e dos empregadores têm tido o seu preço. Hoje em dia, muitos sindicatos estão presos numa postura defensiva, concentrados em proteger o que têm em vez de tentarem expandir o poder da classe trabalhadora de forma mais ampla. Entretanto, a maioria dos socialistas, como a maioria dos trabalhadores, trabalha em locais de trabalho não sindicais, o que dificulta o envolvimento com os sindicatos existentes.

Dado este estado de coisas, porque é que os socialistas centrariam os seus esforços na pequena minoria dos trabalhadores já sindicalizados? Não faria mais sentido concentrarem-se na organização da grande maioria dos trabalhadores não organizados? Não deveríamos estar a fazer as duas coisas?

Qualquer esforço sério na construção de um poderoso movimento socialista nos Estados Unidos terá de envolver a transformação dos sindicatos existentes e a grande expansão do seu número de trabalhadores. Portanto, nesse sentido, temos de fazer ambas as coisas.

A questão é saber como. Ambas as tarefas são incrivelmente difíceis, e temos um longo caminho a percorrer antes de conseguirmos qualquer uma delas. Além disso, mesmo com o impressionante crescimento da DSA nos últimos anos, a esquerda existente continua a ser demasiado pequena para estar à altura da tarefa. Mais importante ainda, o movimento socialista existente está em grande parte isolado da classe trabalhadora, que tem mancado tanto a mão-de-obra como a esquerda.

Precisamos de uma estratégia que ofereça um plano de jogo viável para atingir estes objetivos de transformar os sindicatos e organizar os não organizados, uma estratégia que seja suficientemente coerente e convincente para nos permitir estabelecer prioridades e permanecer concentrados no que pretendemos alcançar.

É isso que a estratégia de trabalho de base pretende fazer. Começa a partir de três premissas fundamentais: Primeiro, que uma classe trabalhadora forte e organizada é a única força capaz de construir o socialismo. Segundo, que uma classe operária forte e organizada não acontece apenas, mas deve ser criada. E terceiro, que uma classe operária forte e organizada é criada através da luta coletiva.

Os sindicatos são centrais para criar uma classe operária forte e organizada através da luta coletiva. Historicamente, eles têm sido mais capazes de o fazer com a ajuda de uma densa camada de líderes respeitados no local de trabalho, por vezes chamados de “minoria militante”.

A minoria militante não é a pessoa mais barulhenta e mais radical no trabalho. Nem é necessariamente constituída por socialistas empenhados e auto-identificados. Pelo contrário, é composta do que Jane McAlevey denomina “líderes orgânicos” – aqueles indivíduos chave que são respeitados e em quem os seus pares confiam – que são capazes e estão dispostos a liderar uma supermaioria dos seus colegas de trabalho para lutar contra o chefe. Os socialistas têm desempenhado papéis-chave no cultivo, organização e, por vezes, liderança de minorias militantes, mas sempre como parte de coligações mais amplas.

O problema é que décadas de declínio sindical têm dificultado a capacidade dos sindicatos para desempenhar este papel. Isto foi em parte o resultado dos ataques implacáveis dos empregadores que escalaram nos anos 70 e 80, mas foi também devido às lutas sindicais internas no rescaldo da Segunda Guerra Mundial que liquidaram em grande parte a “minoria militante” baseada no local de trabalho, separando a esquerda do trabalho e deixando a liderança sindical mais conservadora e cautelosa no comando.

É por isso que os defensores da estratégia de trabalho de base argumentam que a tarefa central que os socialistas enfrentam atualmente é reconstruir a ligação entre a esquerda e a classe trabalhadora, com o objetivo específico de identificar, desenvolver e expandir a camada de líderes no local de trabalho que estão preparados para combater o patrão.

A Minoria Militante em Tempos Recentes

Mas mais uma vez, a questão é como. Os defensores da estratégia de trabalho de base têm dado prioridade a táticas que incluem a obtenção de empregos de base em locais de trabalho sindicalizados, a formação e a adesão a sindicatos reformados, para ganhar lideranças e transformar os sindicatos existentes, e a construção de redes de formação de militantes, de educação sindical e de organização, tais como as Notas Laborais (Labor Notes). Como parte dos esforços de reforma sindical, muitos candidataram-se à liderança. Os reformadores eleitos criaram vagas para o pessoal sindical para ajudar a desenvolver os líderes no local de trabalho.

Estes esforços têm produzido resultados mistos. Os sindicatos existentes ainda têm muito trabalho de reforma a fazer, muitos trabalhadores continuam desorganizados, e a esquerda continua em grande parte divorciada da classe trabalhadora. Isso significa que é momento de repensar o repertório tático da estratégia de trabalho de base?

É evidente que devemos estar abertos a novas ideias e adaptar as nossas táticas à mudança do terreno político e econômico. Mas devemos fazer estas mudanças à luz dos nossos objetivos estratégicos, e escolher as nossas prioridades em conformidade.

Embora reconhecendo os limites do que a estratégia de trabalho de base tem conseguido até agora, podemos também dizer que tem desempenhado um papel essencial em muitas das raras vitórias laborais a que temos assistido nos últimos anos. Desde a greve da UPS de 1997 até à greve da Verizon de 2016, passando pelas greves dos professores em Chicago (2012) e Los Angeles (2019), a liderança no local de trabalho tem sido fundamental, e muito disso foi construído graças ao trabalho de núcleos reformistas, liderança reformistas, e respeitados militantes no local de trabalho. A estratégia de trabalho de base pode mover a agulha na direção certa.

Faria sentido complementar ou mesmo suplantar este trabalho existente com enfoque na organização dos desorganizados? Talvez, mas não antes de se fazerem algumas perguntas.

Alternativas à priorização da estratégia de trabalho de base

Primeiro, é importante esclarecer o que significa concretamente “organizar o não organizado” para os membros da DSA. Geralmente tem significado uma de três coisas. Primeiro, os membros da DSA que procuram emprego como organizadores do pessoal sindical. Em segundo lugar, os membros da DSA “salgam” um local de trabalho não organizado (ou seja, conseguem lá empregos com a intenção de formar um sindicato). Terceiro, os membros da DSA que procuram organizar os locais de trabalho não sindicalizados onde já trabalham. Nos dois últimos casos, há a questão adicional de se organizar com um sindicato existente ou criar um sindicato independente. Seja como for, alguns núcleos da DSA criaram “Comitês de Organização de Trabalhadores” para coordenar a organização independente.

Cada uma destas abordagens tem vantagens reais. Podem ensinar àqueles que fazem a organização sindical competências valiosas que simplesmente não se pode aprender com um livro. E, claro, campanhas de organização bem sucedidas podem fazer uma grande diferença na vida dos trabalhadores que se organizam. Ainda assim, cada abordagem tem limitações.

Aqueles que seguem a rota do trabalhadores podem fazer um bom trabalho – o papel dos funcionários experientes em ajudar a construir a liderança no local de trabalho foi poderosamente demonstrado, por exemplo, na greve dos professores de Los Angeles. Mas este tipo de trabalho de trabalhador só é possível se for empregado por um local ou internacional que já esteja empenhado na organização de baixo para cima.

O trabalhador da base tem muito pouco espaço para implementar programas ou políticas sem o apoio dos líderes eleitos que pagam o seu salário. Infelizmente, os sindicatos militantes e organizadores continuam a ser poucos e distantes. Mesmo entre estes sindicatos, muitos tendem a tratar o seu pessoal como recursos descartáveis, levando a altas taxas de esgotamento dos organizadores. É difícil comprometer-se a ser um organizador de pessoal a longo prazo. E embora o pessoal de esquerda possa desempenhar um papel importante na construção do poder sindical, a sua capacidade de ligar a sua organização laboral a uma organização socialista mais ampla, como o recrutamento de trabalhadores para a DSA ou assumir a liderança nas atividades Trabalhadores com Bernie, pode variar muito.

“Salgar” um novo local de trabalho ou organizar o seu local de trabalho atual, ambos oferecem maior espaço de manobra aos organizadores do que os postos de trabalho de base dos trabalhadores sindicais, mas estas abordagens vêm com as suas próprias limitações.

A primeira é a questão dos recursos. É difícil dizer quão difícil é hoje em dia organizar um sindicato nos Estados Unidos. A legislação laboral está empilhada contra os trabalhadores, e existe uma indústria multi-milionária de “evasão sindical” composta por advogados e consultores de alto preço, cujo único objetivo é impedir que os trabalhadores se sindicalizem. É claro que as respostas dos patrões variam – o modesto aumento na organização dos trabalhadores dos meios de comunicação e da tecnologia, por exemplo, não foi enfrentado com o mesmo tipo de ofensiva dos patrões, digamos, que os trabalhadores da Amazon ou do Walmart enfrentaram. Mas a maioria dos trabalhadores que procuram sindicalizar-se pode esperar ser sistematicamente ameaçada, assediada, intimidada, e até mesmo despedida.

O fato de a sindicalização ser difícil não significa que nos devamos afastar dela. De fato, a razão pela qual os empregadores lutam tão duramente é precisamente por causa do quanto isso pode mudar o equilíbrio de poder. Mas é essencial compreender o grau de dificuldade antes de embarcar numa campanha num local de trabalho de qualquer dimensão. Os sindicatos dedicam milhões de dólares e potencialmente dezenas de funcionários a novas campanhas de organização. Ao DSA faltam os recursos e a capacidade de apoiar este tipo de organização para qualquer coisa para além de alguns pequenos locais de trabalho.

Isto leva-nos a uma segunda questão, a da escala. Por mesmo que cada vitória organizativa individual possa mudar a vida dos envolvidos, não podemos organizar milhões de trabalhadores, uma pequena loja de cada vez. No mínimo, deveria haver um plano para aproveitar as vitórias das pequenas lojas para organizar outras lojas no mesmo setor.

O que levanta uma terceira questão, a da estratégia. Um plano a longo prazo para organizar os não organizados não pode simplesmente envolver a organização de quaisquer grupos de trabalhadores que manifestem interesse em se organizar ou daqueles que nós, de fora, acreditamos que mais precisam. Pelo contrário, um verdadeiro plano deveria dar prioridade aos trabalhadores que estão posicionados na força de trabalho e na economia para melhor construir um poder sustentado contra os empregadores e, como tal, servir como alavanca para inspirar e organizar outros trabalhadores. Isto não quer dizer que estes trabalhadores sejam melhores ou mais merecedores do que outros. Pelo contrário, são eles que são mais propensos a permitir-nos construir as vitórias para organizar grupos cada vez maiores de trabalhadores.

As questões de recursos, escala, e estratégia são assustadoras, mas têm de ser respondidas. Ao fazê-lo, torna-se claro que qualquer campanha para organizar a desorganização à escala necessária deve envolver os sindicatos existentes. São as únicas organizações com os recursos e a capacidade de lidar com a organização desta escala. É claro que muitos criticaram a forma como os sindicatos existentes utilizaram (ou não) os seus recursos e capacidade de organização, com boas razões. Mas isto apenas reforça a importância de os transformar, em vez de tentar evitá-los.

A Estratégia do trabalho de base e a nova organização

Exemplos recentes mostram como isto pode funcionar. As greves dos professores de 2018 nos estados “vermelhos” organizaram milhares de professores anteriormente desvinculados para se juntarem aos sindicatos – e na luta ativa contra o chefe e o estado – pela primeira vez. Entretanto, os sindicatos de professores em Chicago e Los Angeles aproveitaram as suas vitórias em greve não só para envolver os seus membros existentes, mas também para organizar professores de escolas da iniciativa privada. Essa nova organização teria sido impossível sem os esforços anteriores de ativistas sindicais, muitos deles socialistas, que construíram movimentos e organizações que desafiaram e transformaram os sindicatos existentes.

Num sentido mais amplo, estes esforços foram todos exemplos de organização dos não organizados, uma vez que a maioria dos membros sindicais existentes nestas cidades e estados não estavam a participar significativamente nos seus sindicatos antes destas campanhas de reforma e greves. Há uma diferença entre estar sindicalizado e estar organizado.

Para ter a certeza, uma nova organização à escala de que estamos a falar não só transformará os sindicatos existentes como provavelmente criará novos sindicatos, e mesmo novas formas de sindicalismo. Mas estas novas formas irão quase certamente emergir de formas já existentes. Historicamente, tem sido este o caso: A Federação Ocidental de Mineiros deu à luz os Trabalhadores Industriais do Mundo. Os Trabalhadores Mineiros Unidos incubaram os sindicatos industriais do Congresso das Organizações Industriais. O recrudescimento dos sindicatos públicos dos anos 60 e 70 começou com a transformação dos sindicatos e associações de professores, funcionários públicos e trabalhadores dos correios já existentes. Mais recentemente, as greves de professores do “estado vermelho” mostraram como os educadores sindicais e não sindicais podem mobilizar criativamente em conjunto (não em oposição) com os sindicatos existentes, mesmo quando confrontados com leis de direito ao trabalho, densidade sindical muito baixa, proibição de greves, e a ausência de negociação coletiva.

Em suma, a organização do desorganizado deve ser parte integrante de uma estratégia de trabalho de base, e não algo separado ou contraposto a ela. Como os principais veículos disponíveis para organizar um grande número de trabalhadores, os sindicatos existentes têm de ser transformados em organizações capazes de liderar a carga. A luta para transformar esses sindicatos conduzirá provavelmente a novas organizações e novas formas de organização, mas temos de começar com o que temos.

Tarefas para o DSA

O que é que isto significa hoje para os núcleos da DSA? Os objetivos interligados de transformar os sindicatos e organizar os não organizados são elevados, mas há passos concretos que podemos dar.

1) Descobrir onde trabalham os membros existentes da DSA. Fazer um levantamento dos membros da DSA. Que tipos de trabalho é que as pessoas fazem? Em que indústrias se encontram? Quem são os líderes orgânicos no seu local de trabalho? Quem é membro de um sindicato? Em que sindicatos se encontram? Quem pode ser ligado aos esforços de reforma sindical existentes onde trabalham? Quem poderia estar disponível para obter um emprego num local de trabalho onde os esforços de reforma sindical pudessem ser possíveis? Quem trabalha num local de trabalho que possa ser organizado? As respostas podem ajudar os núcleos a estabelecer prioridades estratégicas.

2) Estabelecer prioridades de organização. Utilizando a informação da “entrevista” aos membros, os núcleos podem descobrir que tipos de organização do local de trabalho fazem mais sentido na sua área. Podem querer encorajar e organizar os membros para obterem postos de trabalho em indústrias estratégicas como a educação, logística, ou cuidados de saúde. Se os membros da DSA já se encontram em lojas que estão numa posição realista para se unirem, devemos apoiar ativamente os seus esforços. Nos casos relativamente raros em que existem posições em aberto em sindicatos militantes centrados no empoderamento de postos de trabalho, pode fazer sentido ligar os membros da DSA a estes postos de trabalhadores da base. Noutros casos, os núcleos podem ser mais criativos, talvez organizando encontros para reunir trabalhadores, sindicais e não sindicais, numa determinada ocupação ou indústria.

Todas as táticas acima expostas, contudo, devem ser avaliadas com uma compreensão das questões de recursos, escala, e estratégia. Os adeptos da estratégia de trabalho de base não se opõem a nenhuma destas táticas – todas podem, em determinadas circunstâncias, ser eficazes.

Mas a política é sempre uma questão de prioridade; só há um tanto que podemos fazer com o nosso tempo e recursos limitados. Afirmar simplesmente que o DSA deve “fazer tudo” quando se trata de trabalho significa contornar o debate estratégico. Tal como a arte de cozinhar depende da escolha da proporção certa de ingredientes para um determinado prato, também a estratégia de trabalho do DSA deve basear-se numa avaliação clara do peso relativo a dar às diferentes tarefas de organização do trabalho, dado o nosso contexto político atual, a dimensão do DSA, e a sua relação com o resto da classe trabalhadora.

3) Apoiar os esforços de sindicalização existentes e as greves. Os críticos da estratégia de trabalho de base e de greve levantam frequentemente o ponto válido de que precisamos encontrar formas de envolver a grande maioria dos membros da DSA que não são membros do sindicato na ajuda à reconstrução do movimento sindical. Uma forma de o fazer é que o DSA construa sistematicamente apoio aos esforços de sindicalização existentes nas nossas comunidades e às greves quando estas ocorrem. Tais atividades devem ser uma prioridade de todos os núcleos da DSA, e de todos os membros, e não apenas dos grupos de trabalho ou dos ativistas sindicais existentes do DSA. Não só o nosso apoio pode fazer uma grande diferença, como estas atividades podem introduzir os nossos membros às realidades dos sindicatos realmente existentes e aos seus desafios.

4) Educar sobre o papel estratégico do trabalho na construção do socialismo. Dada a divisão histórica entre a esquerda e a classe trabalhadora, muitos membros do DSA estão no exterior a olhar para dentro quando se trata de trabalho organizado. Embora não possa haver substituto para a organização, é importante complementar este trabalho com educação sobre a história, teoria, e estratégia de organização do trabalhador.

5) Lidar com os recursos existentes. Não há necessidade de os membros do DSA reinventarem a roda. A autora e organizadora Jane McAlevey está a organizar uma série nacional de chamadas de zoom para membros da DSA sobre organização estratégica (a última será a 10 de Julho), e a Labor Notes gera “Escolas de Arranjadores de Problemas” em cidades de todo o país. Os participantes podem ensinar competências de organização e ajudar os núcleos a desenvolver as suas ligações com os ativistas locais.

Embora devamos permanecer taticamente flexíveis e apoiar os esforços de sindicalização existentes, não podemos falar em organizar os não organizados a uma escala significativa sem falar em transformar os sindicatos nos quais esses trabalhadores não organizados serão organizados. E a transformação desses sindicatos começa com a reconstrução de uma camada de liderança militante nos locais de trabalho dos sindicatos. Esta é uma parte necessária de qualquer estratégia que tenha uma oportunidade de vencer.


Parlamentares do Movimento Esquerda Socialista (PSOL)

Ver todos

Podcast Em Movimento

Capa da última edição da Revista Movimento
Esta é a vigésima primeira edição da Revista Movimento, dedicada aos debates em curso do VII Congresso Nacional do PSOL. Nela encontram-se artigos de análise, polêmica e discussão programática para subsidiar os debates de nossos camaradas em todo o país e contribuir com a batalha pela pré-candidatura de nosso companheiro Glauber Braga à presidência da República pelo PSOL. A edição também conta com análises de importantes questões internacionais contemporâneas e de outros temas de interesse, como os desafios da luta pelo “Fora, Bolsonaro” e as crises hídrica e elétrica no Brasil. Num ano de 2021 ainda marcado pela tragédia da pandemia da Covid-19 e pelo descaso criminoso de governos em todo o mundo, lamentamos a perda de nosso grande camarada Tito Prado (1949-2021), militante internacionalista e dirigente de Nuevo Perú. A ele dedicamos esta edição de nossa revista e, em sua homenagem, publicamos artigos em sua memória. Boa leitura!