O DSA recorda Mike Parker (1940 – 2022)

O DSA recorda Mike Parker (1940 – 2022)

Via Majority

Jeremy Gong 24 jan 2022, 15:26


Mike Parker, membro da EBDSA (East Bay Democratic Socialists of America), faleceu no último sábado à noite, aos 81 anos de idade, após um ano de luta contra o câncer. Ele não era apenas um amigo caloroso e mentor para mim e para tantos outros, mas um construtor de movimentos brilhante e único. Um ativista socialista desde os 19 anos de idade, o trabalho de Mike abrangeu mais de 62 anos de história do movimento social. Ele fez contribuições únicas para o movimento dos trabalhadores, a luta contra o racismo, e a luta por um mundo igualitário, pacífico e ecologicamente sustentável. Sua sabedoria e infinita generosidade têm sido inestimáveis para nós desde o renascimento da DSA em 2016. A morte de Mike deixa o movimento socialista muito empobrecido, mas sua vida o enriqueceu além da medida.


Mike é bem conhecido como escritor e ativista sindical; líder e colaborador da Labor Notes desde sua fundação em 1979; escreveu em co-autoria com Martha Gruelle, membro da EBDSA, o livro Democracy is Power: Rebuilding Unions from the Bottom Up, conhecido como o livro sobre a democratização do movimento operário; além da sua inovadora escrita sobre “manufatura enxuta” com Jane Slaughter.


A partir de 1975, Mike trabalhou por mais de trinta anos como eletricista na indústria automobilística em Detroit, que foi a base para Mike e seus camaradas se organizarem como membros do sindicato dos Trabalhadores Automotivos Unidos (UAW) e outros sindicatos. Como Mike e Martha escreveram em seu livro, “O objetivo de nosso movimento não é apenas os sindicatos maiores. É que as pessoas trabalhadoras funcionem como seres humanos – não como lambe-botas, não como engrenagens – começando com nossos empregos, onde passamos a maior parte de nossas horas de serviço”.


No Labor Notes de hoje, o organizador do Caminhoneiros por um Sindicato Democrático (TDU) David Levin diz que Mike ajudou os reformadores dos caminhoneiros a entender e derrotar a implementação dos esquemas de produção enxuta e de cooperação entre empresa e sindicato nos anos 90 – lançando as bases para a greve nacional da UPS em 1997. O jornalista trabalhista e ex-organizador dos Trabalhadores de Comunicações Steve Early também credita Mike por ajudar a “desmascarar” esses esquemas dentro do CWA nos anos 80. Mike e Jane Slaughter conduziram inúmeros treinamentos sobre o assunto para ativistas sindicais em todos os EUA e tão longe quanto o Japão e o Brasil.


Desde que voltou para a Califórnia em 2007, Mike foi um líder central e mentor amado na Richmond Progressive Alliance (RPA), um aliado próximo da EBDSA. A RPA é uma organização eleitoral e de movimento única. Eles elegeram repetidamente maiorias progressistas para o conselho municipal de Richmond e lutaram contra o poder corporativo – enfrentando o gigante petrolífero Chevron, que administra uma grande refinaria em Richmond – para liderar o estado da Califórnia em políticas progressistas. Em 2018, Mike foi co-gestor da campanha da Assembleia Estadual socialista e vereadora de Richmond, Jovanka Beckles, e desempenhou o papel fundamental de trazer a EBDSA para esse projeto. Fiel à sua personalidade, Mike continuou seu trabalho na política local durante todo o seu ano de luta contra o câncer, aconselhando ativistas, participando de reuniões, pesquisando políticas municipais e estaduais, escrevendo artigos, e muito mais. Mais recentemente, a RPA ganhou uma dura luta para redirecionar milhões do policiamento desnecessário para serviços que reduzem a pobreza e aumentam a segurança.
A falecida esposa de Mike, Margaret Jordan, foi sua camarada próxima em todo o trabalho político que eles assumiram juntos até sua morte em 2020. Eles deixam sua filha Johanna, que eles adoravam. Johanna falou por muitos quando descreveu seu pai como sua “bússola moral”.


Desde que se juntaram ao DSA em 2017, Mike e Margaret aconselharam os líderes e campanhas locais e nacionais da DSA. Eles foram pacientes com uma nova geração de organizadores descobrindo as coisas por si mesmos, e generosos com a percepção que tinham adquirido ao longo de longas carreiras de ativistas. Mike também ensinou eletrônica, mais recentemente trabalhando no Contra Costa Community College até 2017.
Menos conhecidas são as incríveis contribuições de Mike na transformação dos anos 60. Enquanto frequentava a Universidade de Chicago em 1959, Mike tornou-se um líder nacional no movimento estudantil pela paz, e depois participou de quase todos os movimentos políticos da década seguinte. Chicago é também onde Mike se abriu às ideias socialistas, graças a seu ativismo pela paz e pelos direitos civis, juntando-se à Liga dos Jovens Socialistas (YPSL). Depois disso, ele foi um comprometido construtor de organizações socialistas e socialistas.
Outro estudante da Universidade de Chicago, Bernie Sanders, ingressou na YPSL ao mesmo tempo. Esta semana, Sanders disse a Labor Notes:


“Conheci Mike Parker quando eu era estudante da Universidade de Chicago no início dos anos 60. Mike era um brilhante defensor dos trabalhadores e dos sindicatos na época, e assim permaneceu pelo resto de sua vida. Mike lutou incansavelmente pela solidariedade humana e por um mundo mais justo e humano. O trabalho e a dedicação de sua vida deveriam servir de exemplo para todos nós.”

Mike participou do Movimento de Direitos Civis, tornou-se um líder central no Movimento de Liberdade de Expressão de 1964 em Berkeley, ajudou a construir protestos anti-guerra e os Estudantes por uma Sociedade Democrática (SDS), e organizou boicotes em apoio aos trabalhadores rurais em greve. Ele foi um dos principais organizadores do Partido da Paz e Liberdade em 1967-68 e ajudou a formar uma coalizão com o então ascendente Partido Pantera Negra. Juntas, as duas organizações lançaram os líderes panteras Eldridge Cleaver e Huey Newton para presidência e Congresso, respectivamente.

Nos anos 70, Mike foi líder na organização socialista International Socialists (IS). Em Detroit, ele se tornou o mentor da Maré Vermelha, o grupo de jovens socialistas da IS, em sua maioria estudantes do ensino médio afro-americanos. Entre outras questões abordadas pelos estudantes, o Maré Vermelha construiu uma campanha nacional para libertar Gary Tyler, um estudante negro condenado à morte na Louisiana após um ataque de estudantes brancos em uma escola recém-integrada. (Os defensores eventualmente ajudaram a garantir a libertação de Tyler anos depois.) Mike era amado e respeitado pelos jovens da Maré Vermelha, que o chamavam de “O Funk P” porque ele era “Funk puro, não lapidado”, como um antigo membro chamado Gay Semel escreveu para um próximo artigo para Jacobin. Poucos poderiam ter se sobressaído como Mike neste complicado papel de irmão mais velho: Mike encorajou os adolescentes a se auto-organizarem, mas os apoiou em seus esforços, permitiu que cometessem erros, mas os ajudou a aprender as lições certas. 

Após a fusão da IS com outros grupos socialistas para formar o  Solidariedade, Mike continuou a desempenhar um papel de mentor nessa organização até se juntar à DSA em 2017.

A filosofia de Mike, que ele descreveu como “socialismo desde baixo”, entendeu que o socialismo não era possível ou desejável a menos que a maioria das pessoas da classe trabalhadora estivesse organizada e disposta a lutar pelo socialismo e a criá-lo democraticamente. Isto significava que Mike nunca poderia ser cínico sobre as pessoas comuns – que a ideologia dominante nos diz ser egoísta, monótona, preguiçosa ou apática – mesmo quando os tempos pareciam encorajar o cinismo. Como ele explicou em uma palestra de 1997 sobre as lições que aprendeu dos anos 60, “Uma mudança maciça e rápida na consciência política é uma expectativa razoável”. Ele continuou: 

“Quando olhamos ao nosso redor agora é difícil imaginar massas de pessoas engajadas na luta desinteressada, exigindo soluções coletivas baseadas em valores que colocam a experiência humana em primeiro lugar e a riqueza econômica pessoal bem abaixo da lista. 

Eu me tornei politicamente consciente em um período que foi muito pior. Nos anos 50, o McCarthismo foi a ponta do iceberg. O capitalismo proporcionou a todos (exceto aos pobres que eram convenientemente invisíveis na cultura). . . . O Sonho Americano parecia funcionar (enquanto os negros eram convenientemente segregados fora de vista). O socialismo ou era desacreditado e irrelevante . . . ou era o inimigo.

No entanto, menos de uma década depois, dezenas de milhares, particularmente entre os negros, se consideravam revolucionários. . . . Centenas de milhares participaram de lutas militantes de direitos civis e antiguerra que ignoraram as leis e desafiaram a capacidade de funcionamento do aparato social.”

Mike aprendeu com sua própria experiência que a consciência das pessoas tende a se abrir à mudança radical somente através da luta em conjunto por questões mais imediatas. Como parte da luta”, disse Mike sobre os anos 60, “a rápida mudança de consciência parecia natural”. Sentimo-nos transformados”.

Como marxista, Mike entendeu que o movimento operário era de particular importância para o socialismo. Escrevendo em 1973, Mike explica que as lutas dos trabalhadores, especialmente as lutas sindicais, mudam as condições objetivas [nas quais] a consciência é moldada pela mudança do contexto de impotência do indivíduo para o poder de solidariedade do trabalhador. Isto, por sua vez, abre novas possibilidades – que no contexto da impotência eram impossibilidades permitidas apenas como sonhos idealistas.”

Através de seu ativismo, sua escrita, sua mentoria e as organizações e movimentos pela justiça social e econômica que ele ajudou a construir, Mike Parker tem tocado a vida de inúmeras pessoas. Mais importante ainda, ele nos ajudou a sentir uma maior sensação de nosso próprio poder coletivo para mudar o mundo. 

Nós do DSA seremos eternamente gratos pela influência de Mike. Sua bondade e sabedoria e sua crença na bondade e no poder das pessoas comuns nos dão confiança de que nossa missão – construir o socialismo democrático para acabar com a opressão, a exploração, o desastre climático e a guerra – é tanto justa quanto possível. Mike foi um lutador incansável pelo que é certo e um amigo de tantos. Sua extraordinária vida será um exemplo para a próxima geração de ativistas do melhor do que a humanidade pode ser.


Parlamentares do Movimento Esquerda Socialista (PSOL)

   

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